Joseph Conrad

Joseph Conrad

Joseph Conrad, Teodor Jozef Konrad Korzeniowki de son vrai nom, est né le 3 décembre 1857 à Berditchev dans l’Empire russe (actuelle Ukraine). Issu de la noblesse polonaise, le jeune garçon est orphelin à l’âge de 11 ans et est confié à un oncle maternel résidant à Cracovie. En 1874, il embarque comme mousse sur un voilier qui part de Marseille. En 1886, il devient capitaine et obtient la nationalité anglaise après s’être engagé dans la marine marchande britannique. C’est à cette période qu’il commence à écrire des textes, en langue anglaise bien qu’il maitrise également le polonais, l’allemand et le français. Jusqu’en 1894, Joseph Conrad embarque sur plusieurs navires et contracte plusieurs maladies qui le font rapatrier sur la terre ferme.

Il décide ensuite de se consacrer à sa carrière littéraire et fait paraitre son premier roman, La Folie Almayer : Histoire d’une rivière d’Orient, en 1895. Il déménage plusieurs fois, continuant de publier quelques ouvrages tels qu’Un paria des îles (1896), Nègre du Narcisse (1897) et Inquiétude (1898). En 1906, il s’expatrie avec sa petite famille sur le Vieux Continent où il rédige Miroir de la mer. Ses œuvres pour le grand public connaissent un certain succès, mais l’auteur est réellement consacré avec Chance qui sort en 1913.

En 1910, Joseph Conrad commence à souffrir d’une profonde dépression et disparait pendant près de dix ans dans la campagne anglaise. En 1923, il part visiter les Etats-Unis. L’année suivante, il décède le 3 aout d’une crise cardiaque, alors qu’il était âgé de 67 ans. 

Avec une œuvre importante, composée de 18 romans, 7 recueils de nouvelles et 5 autres écrits, Joseph Conrad est probablement l’un des auteurs les plus prolifiques et emblématiques de la littérature britannique du XXe siècle. Connaissant toujours actuellement un certain succès, une majorité de ses écrits ont été adaptés au cinéma et à la télévision.

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